Top 10 bezienswaardigheden Zuider Eiland Nieuw-Zeeland

Het Zuidereiland van Nieuw-Zeeland barst  van de bezienswaardigheden, er is zo veel te doen en te zien! De natuur is zo mooi dat je ogen tekort komt. Om ervoor te zorgen dat jij geen enkel van deze waanzinnige bezienswaardigheden mist, hebben we een top 10 samengesteld van de allermooiste plekken op het Zuidereiland.

1. Abel Tasman National Park

Prachtige goudgele verlaten stranden, turquoise baaitjes en groene bossen. Watervallen, beekjes, bruggen en het spotten van doflijnen en zeehonden. Het Abel Tasman National Park is misschien wel het meest diverse park van Nieuw-Zeeland. Je kunt er kajakken, boottours maken, luieren op het strand, kamperen onder de sterren en fantastische hikes maken. Door het park loopt namelijk de meerdaagse Great Coast Walk, deze is zeer popular en de moeite waard om een paar dagen te bewandelen.

2. Mount Cook National Park

Mount Cook National Park is nog zo’n bezienswaardigheid op het Zuidereiland die je absoluut niet mag overslaan tijdens jouw roadtrip door Nieuw-Zeeland! In dit ongerepte park staan maar liefst 19 bergen met een piek van boven de 3000 meter waaronder Mount Cook die met 3764 meter de hoogste berg van Nieuw-Zeeland is. Daarmee ligt er het gehele jaar sneeuw op de bergtoppen wat dit gehele gebied ook nog eens bijzonder fotogeniek maakt. Naast ruige bergen vind je in Mount Cook National Park ook spectaculaire gletsjers, azuurblauwe gletsjermeren, goudgele valleien en geweldige hikes waaronder de Hooker Valley Track en de Mueller Hut route.

3. Kaikoura

Wil je wildlife spotten, dan is Kaikoura the place to be in Nieuw-Zeeland. Ga mee met een boottour om op zoek te gaan naar walvissen, orca’s, dolfijnen en zeeleeuwen. De kans dat je ze daadwerkelijk tegenkomt is ontzettend groot: zo’n 95%. Maar naast al dat wildlife heeft Kaikoura nog meer te bieden: zo kun je er heerlijk verse kreeft eten, is er een museum en een lavendel boerderij gelegen net buiten de stad. Ook kun je er verschillende wandelingen maken.

4. Franz Josef en Fox Glacier

Een bezoek aan het Zuidereiland is niet compleet zonder de Franz Josef en Fox Glacier te hebben gezien. Deze twee gletsjers maken met nog zo’n 60 gletsjers deel uit van het Westland National Park. Maar wat deze Franz Josef en Fox Glacier zo uniek maakt is je ze op zo’n geringe hoogte kunt bekijken. Dit kan bijna nergens anders ter wereld. Vanuit het dorp Frans Josef heb je al een prachtig uitzicht op de gletsjers, maar als je dichterbij wilt komen kun je de Franz Josef Glacier Walk lopen die je in een klein uurtje naar de voet van de gletsjer brengt. Wil je op de Franz Josef Gletsjer wandelen dan kan dat alleen onder begeleiding van een gids. Voor een echt bijzondere ervaring kun je ook een helihike maken waarbij je met de helikopter op de gletsjer landt.

5. Lake Matheson

Als je toch al in de buurt bent van de Franz Josef en Fox Glacier, dan moet je ook zeker Lake Matheson. Dit schitterend gelegen meer laat bij weinig wind (en afwezigheid van regenval) een prachtige weerspiegeling zien van de achtergelegen bergen Mount Cook en Mount Tasman. Met name tijdens zonsopgang is deze plek echt magisch!

6. Milford Sound

Milford Sound dat gelegen is in het Fiordland National Park is de meest populaire bezienswaardigheid van het Zuidereiland en misschien zelfs wel van heel Nieuw-Zeeland. En hoe kan het ook anders met zo’n betoverend mooi landschap?! Een must in Milford Sound is de boottocht, die je door de prachtige bergen heen vaart.

7. Wanaka

Het stadje Wanaka ligt aan een prachtig meer, omringt door bergen. De mensen zijn er ontzettend aardig en er hang teen hele fijne sfeer. Trek zeker een paar dagen uit om Wanaka en omgeving te verkennen, want met al dat natuurschoon is er van alles te doen. Maak bijvoorbeeld een wandeling vanuit het dorp naar de zeer fotogenieke Wanaka tree die middenin het  meer staat of beklim Roy’s Peak voor een waanzinnig uitzicht over het gebied. Maar ook kajakken, mountainbiken, skydiven en waterskiën behoren tot de mogelijkheden. Ook in de winter is Wanaka een absolute aanrader want dan ligt het bezaaid met een dikke laag sneeuw waardoor je er goed kunt skien en snowboarden!

8. Queenstown

Op een uur rijden van Wanaka ligt de meest levendige en populaire stad van het Zuidereiland: Queenstown. Deze stad is ontzettend geliefd onder adrenalinejunkies: je kunt er namelijk bungeejumpen, raften, skydiven, mountainbiken en bergsporten beoefenen. Maar ook wanneer je minder avontuurlijk bent ingesteld is Queenstown een absolute must-see.

De stad heeft namelijk een prachtige ligging aan het water en is omgeven bij bergen. Neem bijvoorbeeld de Skyline gondola naar Bob’s Peak (of hike naar boven) voor een fantastisch uitzicht over de stad, scheur met een boot over Lake Wakatipu of struin rond door de gezellige straatjes van Queenstown met leuke winkeltjes en vele restaurants.

9. The Catlins

De Catlins is een waanzinnig mooi gebied in het uiterste zuiden van Nieuw-Zeeland dat slechts 1200 inwoners telt en nog nauwelijks bekend is bij het grote publiek. Hierdoor kun je in alle rust genieten van al het natuurschoon. Tussen Invercargill en Balclutha loopt een mooie kustroute waarbij je oerbossen, watervallen, hoge kliffen en goudgele stranden passeert. Bovendien bestaat een grote kans dat je  zeeleeuwen, walvissen, dolfijnen en/of pinguïns spot langs de kust! Als je de tijd hebt trek er dan zeker 2 of 3 dagen voor uit om de Catlins te ontdekken, want er valt genoeg te zien! De volgende bezienswaardigheden mag je in ieder geval niet overslaan: de Koropuku-, Purakaunui-, en Mc Lean Falls, Curio Bay en Nugget Point Lighthouse.

10. De route aan de Westkust

Als natuurliefhebber moet je echt over de highway 6 van Westport naar Greymouth rijden. Deze weg slingert namelijk langs een ruige kustlijn met grillige rotsformaties en schitterende regenwouden. De westkust van Nieuw-Zeeland waar slechts 31.000 mensen wonen heeft ons vanwege zijn ongerepte natuurschoonheid ontzettend verrast. Ondanks dat het gebied bekend staat als wetland hebben wij weinig last gehad van regen. Dus laat dit je er niet van weerhouden om de adembenemende kust te bezoeken. Ook hier kan je dolfijnen, walvissen en zeeleeuwen spotten!